El sector tabaco dominicano genera más de 135,000 empleos

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El sector tabaco tiene muchas páginas de gloria en la historia de la República Dominicana. A juicio del director en funciones del Instituto Dominicano del Tabaco (Intabaco) es una cultura, un estilo de vida, una fuente de riqueza y de empleos en el país.

“En el primer semestre de este año nosotros hemos crecido 8.5 %. Estamos hablando que si mantenemos esa tasa de crecimiento de las exportaciones de tabaco vamos a pasar de los US$940 millones en exportación de tabaco y derivados (2019). Esto significa más de 135,000 empleos productivos en la economía dominicana”, expuso José Guillermo López, director en funciones del Intabaco.

Indica que el sector tabaco ha venido desde 1995-96 creciendo con una estabilidad, al pasar de US$270 millones que exportaba el país en el 2001-2002, a US$857 millones al cierre de 2018, lo que representa más del 10% de lo que son las exportaciones de productos agropecuarios y derivados.

Guillermo López al hablar con los medios en el marco del “XX Encuentro Nacional de Dirigentes del Sector Agropecuario”, organizado por la Junta Agroempresarial Dominicana (JAD) con el tema: “La asociatividad en el sistema agroalimentario dominicano”, dijo que en el régimen de zonas francas, que es donde está la mayoría de la inversión de la empresa manufacturera, las inversiones rondan los US$1,000 millones, un proceso que tiene cerca de 30 años.

El funcionario explicó que el tabaco dominicano y sus derivados están llegando a cerca de 140 países en todo el mundo, “en todos los continentes está el tabaco dominicano”. Las exportaciones de tabaco pasaron de US$412.4 millones en enero-junio de 2018 a US$448 millones en el mismo periodo de este año, aumentando un 8.8 % en 12 meses.

José Guillermo López señala: “Nuestro país ha seguido creciendo en las exportaciones porque tene- mos existencia por cuatro o cinco años de tabaco, o sea, la cosecha que estamos trabajando este año fue cultivada hace cuatro años atrás, pero la sequía nos está limitando”.

Agregó que la zafra en el sector se inicia en septiembre y termina en marzo de 2020. Dice tener grandes expectativas de siembra y grandes demandas de hojas de tabaco en el mundo.

Detalla que el costo de producción se ha mantenido en un crecimiento de un 7 % o 8 % en los últimos dos o tres años, a su entender, porque la economía ha estado estable en el país. “No hay inflación, no tenemos grandes incrementos en el precio de los insumos; el combustible es un componente porque las maquinas se mueve con gasoil, pero no pasa de un 8 % el incremento en los últimos años”.

Añadió que un 60 % de la producción de tabaco en la República Dominicana depende de las lluvias, por lo que la sequía ha limitado que la productividad del sector mejore.

Guillermo López explica que el sector se ha ido tecnificando cada vez más, pero con un uso más adecuado de insumos; con insumos más inocuo, o sea, que la tecnología siempre está ligada a la sostenibilidad de la hoja.

“Nosotros hemos creado los grupos de transferencias tecnológicas que a través de un líder de ocho o 10 productores se va transmitiendo la tecnología de insumos”, expresó.

Entiende que el tabaco es muy bueno, tienen muchas demandas, pero el productor debe mejorar sus niveles de rentabilidad y eso a base de agregar calidad a la hoja y valor.


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